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Falar de viagens com o autor de "O encantador de serpente"

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Falar de viagens com o autor de "O encantador de serpente"

Estou aqui com Jamie James, ex-crítico do The New Yorker virou autor. Seu livro mais recente, "The Snake Charmer", gira em torno de um herpetologist renegado que, em última análise morre nas selvas da Birmânia depois de ser mordido por um krait, uma das cobras mais mortais do mundo. Jamie viajou para a Birmânia para pesquisar o livro.

Ele também escreve frequentemente sobre viagens e cultura para The New Yorker, Condé Nast Traveler, National Geographic Adventure, The New York Times, Wall Street Journal e Los Angeles Times. Ele atualmente vive em Bali.

A revisão de NYT Snake Charmer declarou o protagonista do livro, herpetologist Joe Slowinski, uma "Classe A idiota." De toda a pesquisa que você acumulou, qual é sua opinião sobre o cara?

A revisão Tempos apresentou uma análise muito superficial, se concentrando em um pedaço de um personagem complexo - 5% do livro arrancou fora de contexto. É verdade que Joe foi implacável em sua busca de conhecimento, e esfregou algumas pessoas pelo caminho errado; mas alguns cientistas se preocupar com "por favor" e "obrigado".

Joe também foi amplamente amado e respeitado por seus colegas. Uma reflexão fascinante da personalidade de Joe, que eu nunca poderia encontrar um lugar para no livro, é que nada menos do que sete pessoas me disse que ele era seu melhor amigo. Isso parece verdadeiramente notável para mim - como muitas pessoas têm esse tipo de impacto sobre as pessoas ao seu redor? E de seus colegas, ele impunha respeito generalizado pela sua mente brilhante e pensamento original, qualidades mais importantes para um cientista do que gentileza simples. Joe Slowinski realmente não ligo para o que as pessoas pensavam dele, que é um aspecto-chave de que o torna tão fascinante.
Você viajou para a Birmânia no processo de escrever o livro. Como foi a experiência de viajar em um dos países mais enrustidos do mundo?

De certa forma, viajar em regimes totalitários repressivos é mais fácil - desde que você está disposto a pagar. Esse é o lado positivo da corrupção: enquanto você tem dólares americanos e não mostram qualquer interesse no exército, eles geralmente vou fazer o que você pedir.

Por que você decidiu levar a cabo este projecto (especialmente quando suas aventuras foram cobertos antes, na revista Outside, por exemplo)?

O artigo de Mark Moffett no exterior foi um excelente relato de suas lembranças pessoais como um membro da expedição final de Joe, e um bom ponto de partida. No entanto, ninguém nunca tinha tentado fazer uma reconstrução detalhada e objetiva da jornada final, Joe, e ele provou ser a pesquisa mais interessante que eu já realizada. A primeira vez que ouvi falar de Joe Slowinski foi seu obituário no jornal, que um amigo cortada para mim. Ele saiu mais de um mês depois que ele morreu - ele recebeu sua mordida fatal em 11 de setembro de 2001, eo ataque à América só comia-se a notícia.

Assim que eu li, pensei, este seria um livro fantástico - que história! A enorme drama do que parecia tão atraente. Eu tinha um instinto que uma vida que terminou dessa forma deve ter sido interessante desde a infância - e que provou ser verdade. Toda a carreira de Joe Slowinski foi fascinante; sua última expedição em Burma norte remoto foi o trágico final do drama.

Muitos leitores vão ficar com ciúmes ao saber que você vive em tempo integral em Bali. Soa como a casa de sonho. Quaisquer desvantagens ou é bebidas guarda-chuva na praia durante todo o dia?

Vida no paraíso tem as vantagens que você sugere - uma das praias mais lindas do mundo é um passeio de bicicleta de cinco minutos da minha casa, e os balineses estão entre as pessoas mais interessantes e adoráveis ​​que eu vim transversalmente. É provavelmente o melhor lugar do mundo a ter problemas com o carro, as pessoas são tão tipo e pronta para ajudar.

A principal desvantagem para mim foi a falta de estímulo intelectual de fora, mas Bali está ficando mais ligado o tempo todo. Quando cheguei aqui há 9 anos, não havia livrarias decentes, mais lento serviço de Internet dial-up do mundo, uma garrafa de uísque custam US $ 50, e assim por diante - lojas de comida agora temos gourmet, lojas de livros, internet DSL razoável, e assim por - mas os moradores se queixam de que cada passo "para a frente" torna o lugar um pouco menos especial. O preço da globalização.

Além de seu trabalho como um autor de não-ficção, você é um escritor prolífico de viagens. Como você escolhe suas histórias?

Devo responder a você como jornalista. Cada história que eu faço é baseado mais ou menos igualmente em dois fatores: Eu tento encontrar lugares que eu realmente quero ir e um bom mercado que poderia ser susceptível de ter um interesse por ela. São dois mundos totalmente diferentes, os lugares que eu quero ir e os locais editores precisa para cobrir, e ambos estão sempre mudando. Eu fiz uma história sobre Shanghai para Condé Nast Traveler em 2001, concentrando-se na arquitetura futurista; e, desde então, especialmente durante a preparação para os Jogos Olímpicos, houve um zilhão de histórias sobre a China, terra do Amanhã. Agora estou totalmente China'd para fora, mas os editores de viagem não consigo obter o suficiente. Isso não é um golpe para a China; é só que o meu interesse é muito mais em ver lugares ao contrário de qualquer outro que eu já vi antes.

A sua viagem favorita na Ásia?

Uma pergunta difícil. Talvez fosse a minha primeira viagem para o Laos, em 1994, quando não havia turismo. Luang Prabang era uma pequena aldeia tranquila, com dois hotéis miserável, 500 antigos templos budistas, e milhares de monges, suaves produtores de arroz jovens que vêm a esta cidade santa para meditar e pedir esmolas. Ele foi incrivelmente bela e comovente. Agora é um outro lugar bastante para receber uma massagem e manicure, uma pizza e uma cerveja. Esse tipo de experiência do outro mundo é cada vez mais difícil de encontrar - você tem que ir para os lugares que você nunca ouviu falar. No momento em que um lugar tornou nas revistas, que já foi integrado.

Você já esteve em alguns locais muito sujos. O que é um lugar, se houver, que você se recusa a visitar? (Sudão, Coréia do Norte, etc?)

Eu adoraria ir para a Coréia do Norte - que é praticamente no topo da minha lista. O Sudão ... não, obrigado. A diferença? Como um visitante estrangeiro, eu sei que seria seguro na Coreia do Norte; mas no Sudão eles estão atirando balas de verdade e têm doenças incuráveis ​​hediondos. Quando eu estava viajando no Camboja nos dias em que o Khmer Vermelho ainda estavam ativos, eu sempre segui o que eu chamei a Regra de motorista: se o motorista estava disposto a ir a algum lugar em seu próprio carro, a probabilidade era de que iríamos chegar em casa seguro - o motorista sempre sabe mais do que você faz. Se o condutor se recusa a ir, então você não quer ir lá.

Qual é o seu estilo de viagem? Você tenta mapear a maioria dos detalhes de antemão? Ou simplesmente jogá-lo pela orelha? Quaisquer ferramentas do comércio que você pode divulgar?

Eu costumava tocar de ouvido, viajando sem um mapa ou um plano - até a noite eu tinha que dormir (ou tentaram) no meu brinquedo minúsculo Fiat, depois que eu cheguei em Florença e descobri que havia uma convenção de dentistas ir , e sala mais próxima do hotel foi 50 milhas de distância. Eu gosto de planejar pelo menos dois ou três dias antes. As ferramentas do comércio variam de lugar para lugar. Uma das ferramentas mais importantes (e mais difíceis) para pegar está aprendendo o que as pessoas querem dizer quando eles dão-lhe uma recusa educada. Na Ásia, "É impossível" pode significar que é realmente impossível ... ou pode significar "Você não está me pagando o suficiente." Aqui na Indonésia, ele me levou anos para perceber que "obrigado" significa "não".